过去,释迦佛陀在舍卫国祇树给孤独园中,为人天四众说法。当时,城中有大富长者有一麟儿,颇得人缘;奇特的是,这孩子能自忆宿命,不待人教,即能说「生死极苦」四字。父母对他疼爱有加,为他取名为「生死苦」。

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  生死苦很孝顺,性情柔和,从不与人争执,言常含笑,绝不口出恶戾粗暴的言语;年纪长大,仍是逢人就说:「生死轮回真正很苦!」劝人即时修善,莫擅造恶。

  一日,生死苦和亲友们一同出城游行,到了佛说法处,不自觉地往里面走;见到佛陀面似满月、目如莲花及身放诸光的相好欢喜不已,恭敬地五体投地礼拜后旁坐听法。世尊见状,便为他宣说佛法的基本谛理:苦、集、灭、道;生死苦一听,心开意解,即证初果圣位──须陀洹。确信自己找到终身依止处的生死苦,回到家中,跪求父母听许自己随佛出家,爱子心切的长者夫妇于是同意请求。出家后的生死苦,人如其名,畏生死之苦,精进行道,很快便漏尽烦恼,成就四果圣位──阿罗汉,不仅能通晓过去、未来多生累劫的因缘,亦具足三明六通、八解脱,天上人间咸皆恭敬。

  比丘们以此事问佛,佛说:「在此贤劫中,当人寿两万岁时,波罗奈国有佛出世,号迦叶如来。当时有一沙弥随一位和尚修行,有日正逢城中盛大集会,沙弥朝外观望后便进来禀白:『师父,外头好热闹,我们今日早些出门托钵乞食,一定可以满钵而返!』师父回答:『现在时间还早,先静坐吧!』就这么一请一答三次,师父都没有准许沙弥提前托钵。此时,年少气盛的沙弥火从心生,冲口便说:『你怎么这么顽固,不如早死早好!』说完头也不回地自行入城乞食。

  乞食途中,沙弥想着刚才的恶口因缘,心生惶恐,急忙回到寺中,匍匐在地向师父悔过;因为恶口辱骂师长的业缘,五百世堕入地狱之中,饱受极苦,今世才得以解脱。也因过去值佛出世,出家修行的功德,今世能忆知宿命,并随如来出家修行,得证道果!」

  佛陀告诉大众:「当时的恶口沙弥,就是今天的生死苦比丘啊!」诸比丘闻佛所说,精进行道,欢喜奉行。

                        ——出自《撰集百缘经·卷十》

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